Cinemateket
Hämndens timme

Hämndens timme

Originaltitel: The Skin Game

Regi: Alfred Hitchcock

Det går inte längre att köpa biljetter till denna föreställning

Konservativ godsägare slåss mot nyrik industriman i filmatisering av John Galsworthys pjäs om klasskonflikt. Helvetiskt kraftfull, menade vissa kritiker, medan Èric Rohmer och Claude Chabrol ansåg filmen vara ett hafsverk som inte var ”värdigt Hitchcocks namn”.

John Galsworthys pjäs The Skin Game var uppenbarligen hett villebråd för filmare. Redan 1921, året efter pjäsens uruppförande på St Martin’s Theatre i London, gjordes en brittisk-nederländsk filmatisering, skriven och regisserad av B. E. Doxat-Pratt.

Dramat målar upp en klasskonflikt där gamla pengar ställs mot nya. Den nyrika industrimannen Mr. Hornblower, spelad av Edmund Gwenn som repriserar sin roll från första filmatiseringen, köper upp mark av den gamla överklassfamiljen Hillcrists. De senare blir överraskade när Hornblower rör upp ordningen och jagar bort arrendatorer för att bygga fabriker. Konflikten eskalerar ytterligare när Hornblower köper mark intill Hillcrists egendom, vars natursköna anor nu hotar att ödeläggas av modernismens rökmoln. Snart kommer även gamla hemligheter upp till ytan som spär på intrigerna.

I boken Hitchcock, the First Forty-Four Films (1979) avfärdar nya vågen-filmarna och kritikerna Èric Rohmer och Claude Chabrol en dålig, förlegad pjäs och filmen som ”den sämsta film han satt namn på”, ett hafsverk som inte var ”värdigt Hitchcocks namn”.

Filmentusiasten Brent Reid, som driver den ambitiösa sajten Brenton Film, är betydligt mer positiv.

”Sexploitation, corruption, blackmail – all and more is wrapped up in this high stakes drama of two rival families. This is hellishly powerful stuff, and easily one of the Master’s most underappreciated films. […] It packs a lot of emotion, both subtle, overwrought and all points between, into its lean 80-odd minutes and really is one of my faves of Hitch’s British period. Just as it threatens to bow out on a not wholly-resolved denouement, a brief two-second final shot seems to show us the likely course of events after the final credits.” (1)

(1) Brent Reid, ”Alfred Hitchcock Collectors’ Guide: The Skin Game (1931)”, Brenton Film (21 juni 2019).

Text: Sebastian Lindvall

Regi: Alfred Hitchcock, medverkande: C.V. France, Helen Haye, Jill Esmond, Edmund Gwenn, 1931, Storbritannien, 1 tim 23 min, engelska, utan text, 35 mm, bildformat: 1.20:1, tillåten från 15 år. Visningsmaterial från British Film Institute.

Läs mer om ”Hämndens timme” i Svensk Filmdatabas

Skriv ut